“Hier in Spanje worden de regels op het gebied van waterbesparing jaar na jaar strenger. Een uitdaging voor telers.” Aan het woord is Miguel del Toro Peters. Hij is samen met zijn vader eigenaar van Famidan, specialist op het gebied van volautomatische irrigatiesystemen. Het is voor een groot deel aan hun innovatieve systemen te danken dat het aantal telers van zacht fruit in Spanje blijft toenemen. Dit is wat zij doen.

Spanje ontdekt kokossubstraat

In het uiterste zuidwestelijke puntje van Spanje ligt de provincie Huelva. Dertig jaar geleden had hier nog niemand van irrigatiesystemen gehoord. Tot Carmelo del Toro zich er in 1989 vestigde. Niet alleen ontwikkelde hij automatische irrigatiesystemen, met zijn bedrijf Famidan introduceerde hij in Spanje ook de teelt van aardbeien op substraten. Dat was in 1996, en sindsdien heeft de teelt van aardbeien en ook frambozen in Spanje een vlucht genomen.

Bosbessen op substraten

“Inmiddels worden kokossubstraten hier veel gebruikt. Sinds kort zelfs voor bosbessen”, vertelt Miguel del Toro Peters. “En daar zijn we volop mee aan het experimenteren. Voor een optimale groei van de wortels en de plant van de bosbes is een precisie-irrigatiesysteem een must. Met onze systemen worden al goede resultaten bereikt, maar we blijven ze doorontwikkelen. Daarbij gebruiken we dubbellaagse growbags van Dutch Plantin. Wij waren zo enthousiast over dit product voor aardbeien, dat we Dutch Plantin vroegen om de growbags ook speciaal voor bosbessen te ontwikkelen.”

Steile hellingen

Kent Spanje andere uitdagingen dan wij hier in Nederland als het gaat om de teelt van zacht fruit? Miguel weet het wel zeker. “We hebben hier nogal steile hellingen. Het risico is dat planten in de lager gelegen delen te veel water krijgen, terwijl ze bovenaan droog staan. Onze computersystemen zijn dan ook maatwerk. Geavanceerde monitoringssensoren bewaken de irrigatie en regelen de exacte hoeveelheid water die elke plant krijgt, waar deze ook staat.”

Sensoren

Deze sensoren zijn volgens Miguel dé innovatie op het gebied van irrigatie. “Ze meten continu de vochtigheid van de grond, in de potten en in de substraten, en sturen de volautomatische irrigatiesystemen aan. Zo kunnen we een optimale vraaggestuurde irrigatie garanderen, en krijgen alle planten exact wat ze nodig hebben, of ze nou in het dal of bovenop de berg staan. Tegelijkertijd zorgen we er zo voor dat er geen water en meststoffen worden verspild of weglekken naar bijvoorbeeld lagere delen. In Spanje worden de regels op het gebied waterconsumptie met het jaar strenger. Voor telers is dat natuurlijk een uitdaging. Maar wij zijn ervan overtuigd dat we met de combinatie van substraten en een volautomatisch irrigatiesysteem steeds aan deze milieueisen kunnen blijven voldoen.

Meer informatie: www.famidan.com.