Die rozen met dikke stelen en grote bloemen in felle kleuren? Grote kans dat die uit Ecuador komen. Hier, op de evenaar, is veel zonlicht terwijl het ’s nachts flink afkoelt. Daardoor groeien de jonge planten langzaam maar intens, en worden de rozen uiteindelijk stevig en groot.

Steeds meer kwekers in Ecuador ontdekken nu ook de teelt op kokossubstraten. Horticoop Andina SA is er de leverancier. Hoog tijd voor een kennismaking met de Nederlandse algemeen directeur, Martin Boekholt.

 

Pionieren

Pionierswerk. Zo vat Martin Boekholt zijn werk in Ecuador samen. “Met mijn compagnon ben ik al in 1998 het bedrijf gestart. Het was toen pionieren, en dat is het eigenlijk nog”, vertelt hij. Als dochteronderneming van het Nederlandse Horticoop BV is zijn bedrijf in Ecuador dé leverancier van producten voor de bloemen- en tuinbouwsector. Denk aan kunstmest, gewasbescherming en substraten. “Met pionieren bedoel ik dat je de sector hier niet kunt vergelijken met die in Nederland. Alleen al het klimaat, waardoor gewassen anders groeien. Er is ook veel hooglandteelt, tot op ruim boven de tweeduizend meter hoogte. Dat maakt dat de vragen uit de markt anders zijn.”

In gesprek met de regering

Het merendeel van de klanten van Horticoop Andina bestaat uit rozenkwekers. “Grote bedrijven van soms honderden hectares. Zij kweken voornamelijk in de grond, maar kokossubstraten, vooral de blokken, zijn meer en meer in opkomst. De meeste potplantkwekers zitten op lokale grond of veen. De groei van kokossubstraten gaat trouwens niet vanzelf. Kokos wordt nog steeds eerder gezien als opvulling van matrassen dan als tuinbouwproduct. Het kost soms best moeite om klanten er de toegevoegde waarde van te laten inzien. Er zit bovendien een hoge btw op en de importheffingen zijn hoog. Jammer, want wij geloven echt in de substraten. Ik ben dan ook persoonlijk in gesprek gegaan met de regering. Maar hun reactie ging weer te ver: ze hadden al bijna de hele substraatwetgeving aangepast.”

De toekomst in Ecuador

Toch ziet Martin Boekholt de toekomst van kokossubstraten in Ecuador positief in. “Kijk, over het algemeen is de tuinbouwsector hier vrij basic. Neem aardbeien. Die stoppen ze in de grond en dan zien ze wel wat eruit komt. Maar de rozenteelt is juist heel professioneel. De sector draait goed en ik verwacht dat het in de toekomst alleen nog maar beter gaat.” En zijn persoonlijke toekomst in Ecuador? “Tja, dat weet ik eigenlijk niet. Mijn vrouw komt uit Colombia. Voor haar ben ik destijds naar Zuid-Amerika gegaan, maar dat land was toen gevaarlijk. Zo zijn we in Ecuador terechtgekomen. Mijn ene zoon studeert in Rotterdam, aan de Erasmus Universiteit, en de andere in Zweden. Het universitair onderwijs is in Europa veel beter dan hier. Onze dochter woont nu nog thuis. Ach, we zullen wel zien wat de toekomst brengt.”