De kokosproducten van Dutch Plantin zijn afkomstig van de kokospalmboom (cocos nucifera), niet te verwarren met de oliepalmboom (elaeis guineensis). Hoewel lang niet iedereen de verschillen tussen deze twee boomsoorten kent, bestaan die wel degelijk.

Rob van Berkel

Oliepalm

De oliepalm wordt massaal verbouwd op grote plantages. De grootste productielanden zijn Indonesië (6 miljoen hectare) en Maleisië (4 miljoen hectare). Het enige product dat uit de vrucht van de boom (de palmkernel) gewonnen wordt, is palmolie (wereldwijd ruim 48 miljoen ton). Die olie wordt gebruikt voor onder andere margarine, frituurolie, zeep, biodiesel en voor het opwekken van energie.

Kokospalm
De kokospalm wordt voornamelijk verbouwd door lokale boeren in Indonesië (2,6 miljoen hectare), de Filippijnen (2,3 miljoen hectare) en India (1,9 miljoen hectare). Door de relatieve kleinschaligheid en de betrokkenheid van de lokale bevolking is deze activiteit sterk ingebed in de samenleving. Uit de kokosnoten die aan de boom groeien, komen tal van producten voort. Kokosmelk, kokosolie (wereldwijd 3,3 miljoen ton), kokosvezels (voor touw, matten, borstels en matrassen) en kokosgruis. Onze coir pith is dus in wezen een bijproduct van de traditionele vezelindustrie in Azië.

Onderzoek
Hoewel de kokospalm dus veelal lokaal en traditioneel verbouwd wordt, wil dat niet zeggen dat de cocopeat slechts in beperkte mate te produceren is. Integendeel. In 2001 deed Dutch Plantin een studie naar het bepalen van de potentiële jaarlijkse productie van cocopeat. We concludeerden dat je die als volgt kunt berekenen. Op 1 hectare verbouwgrond is plek voor 150 kokospalmen, die per stuk ongeveer 75 kokosnoten per jaar voortbrengen. Iedere kokosnoot levert 60 gram droog kokosgruis op. Als we deze formule loslaten op het aantal hectare grond waarop tegenwoordig kokosbomen verbouwd worden, blijkt dat de jaarlijkse productiecapaciteit ruim boven de 60 miljoen ton ligt.

Onuitputtelijk
Deze enorme productiecapaciteit geldt jaar in, jaar uit. Kokosnoten zijn namelijk een haast onuitputtelijke bron. Dat komt door het kortcyclische karakter: de tijd tussen twee oogsten is hoogstens één jaar. Dat is een groot voordeel in vergelijking met traditionele grondstoffen voor potgrond, zoals veen (dat miljoenen jaren nodig heeft om te ontstaan). Coir pith raakt nooit op; het is dus een uiterst duurzaam product.

Wilt u meer weten over Dutch Plantin of onze producten? Neem dan contact op met een van de onderstaande personen:

Contact in The Netherlands
Fer Weerheijm
E-mail: fer.weerheijm@dutchplantin.com
Telefoon: +31 492 324 291

Contact in India
Siby Joseph
E-mail: siby.joseph@dutchplantin.com
Telefoon: +91 422 231 2822